Battle Cry of Freedom

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La canción "The Battle Cry of Freedom" (Grito de Batalla de la Libertad) no se sabe por quién fue compuesta, ni cuándo. Debió ser durante el año 1861, tras los primeros descalabros del Ejército de la Unión en la Guerra Civil de USA (1861-1865). A diferencia de su gran rival musical, el mundialmente famoso "Battle Hymn of the Republic" (Himno de Batalla de la República), compuesto por la célebre poetisa norteamericana Mrs. Ward, y cuyo estribillo (Glory, glory, Allelujah) es internacionalmente conocido y ha sido interpretado en las Naciones Unidas y en ceremonias como los funerales de Winston Churchill; ésta otra composición limitó su éxito a los Estados Unidos y al periodo de la guerra por la emancipación de los esclavos negros. Pero a cambio, fue la favorita de los combatientes y de la población unionista. Su enorme éxito se debió a que refleja muy bien el programa político con que Abrahám Lincoln afrontó la crisis secesionista de 1860, planteada por los esclavistas del Sur: "Unión y Libertad". En esa crisis, la esclavitud de los negros y el mantenimiento de la Unión, se ligaron y confundieron una con otra de tal manera, que no es fácil decir cuál de ellas fue la más importante. La letra de "Battle Cry of Freedom" refleja esa ligazón, sin duda. Pero, más que eso, la letra invoca a la defensa de la Unión como la única forma de afianzar y garantizar la libertad de los negros (y también la de los blancos) Y, mucho más aún, la idea de que la unión es necesaria para la defensa de la libertad. Entre la población norteamericana de la época, que en su mayor parte estaba formada por inmigrantes europeos que habían emigrado a USA para escapar a la miseria y la opresión de sus países de origen, la invocación a la unión y la libertad despertaba, inevitablemente, ecos muy profundos: en América, bajo el Gobierno de la Unión, eran ciudadanos prósperos, o con esperanzas de serlo, en una democracia que garantizaba su libertad. De ahí el enorme éxito popular de esta canción.

 




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